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Neue Anreize, die Filmindustrie nach Griechenland zu locken, haben zu dreieinhalb Mal mehr Bewerbungen geführt. Athen steht im Rampenlicht.

von Stelios Bouras

Die Sonne hatte gerade begonnen, an einem Morgen im September 2018 über Athen aufzugehen, als der Filmproduzent Konstantinos Kontovrakis sich schlafen legte. Er hatte die ganze Nacht hindurch gearbeitet, um eine Szene für seinen Film Pari im Plateia Theatrou in der Nähe des Rathauses im Stadtzentrum zu drehen.

Zwei Schauspieler, 35 Statisten, 15 Stuntmen und ein 50-köpfiges Filmteam wurden benötigt, um die Actionszenen zu drehen. Ein anspruchsvolles Set-up, das eine sorgfältige Planung erforderte. Umliegende Straßen waren gesperrt, Ladenbesitzer und Anwohner informiert worden, die städtischen Behörden hatten ihre Zustimmung erteilt und die polizeiliche Aufsicht sei gesichert.

"Wir haben es reibungslos geschafft", sagt Kontovrakis, der sich nun für neue Vergünstigungen qualifizieren wird, die Griechenland lokalen und ausländischen Filmemachern bietet.
Der preisgekrönte Produzent griechischer Filme wie Wasted Youth und Forever gehört zu der wachsenden Welle von Filmemachern aus Griechenland und dem Ausland, die ihre nächste große Szene in der Hauptstadt drehen wollen, nachdem die griechische Regierung Anreize eingeführt hat. Geldrabatte, gestraffte Verfahren und mögliche Steuererleichterungen gehören zu den Veränderungen, die Griechenland durchgesetzt hat, um einen Teil der 50 Milliarden Dollar schweren globalen Filmindustrie anzulocken.

Im August 2018 verabschiedete das griechische Parlament ein Gesetz, das den Produzenten einen unverbindlichen Rabatt von 35 Prozent gewährt. Das bedeutet, dass Produzenten ein Drittel des Geldes zurückbekommen können, das sie in Griechenland für den Dreh des Films ausgeben.
"Wir versuchen, eine filmfreundliche Kultur aufzubauen. Vor zwei Jahren war das Wunschdenken, jetzt beginnt es zu passieren", sagte der stellvertretende Minister für digitale Politik, Lefteris Kretsos, der stark an Griechenlands Bemühungen beteiligt war, Filmemacher anzuziehen.

Foto: © 2018 The Little Drummer Girl Distribution Limited. All rights reserved

Griechenland richtet ein System ein, das der Filmindustrie dienen soll. Produzenten können ihren Rabatt online beantragen, während ein Netzwerk von Filmbüros in den neun Präfekturen des Landes und seinen sieben größten Gemeinden eingeführt wird. Das anfängliche Interesse war groß: Produzenten aus Deutschland, Frankreich, Kanada, Australien und Großbritannien bewarben sich für Filme, Fernsehserien, Dokumentationen, Animationen und Videospiele in Griechenland. Das kürzlich eröffnete Attika Filmbüro hilft Produzenten bei Drehorten und Genehmigungen und fungiert als Vermittler für Filmteams und die lokalen Behörden.
Im Jahr 2018 gingen in Griechenland 25 Anträge von Filmproduzenten ein, von denen die meisten genehmigt wurden. Im Vergleich dazu gehen in der Regel 5-7 Anträge pro Jahr ein. Die Akropolis ist der begehrteste Drehort, aber auch die Strände und Viertel Athens sind gefragt.

Filmemacher haben auch ihr Auge - und ihre Linse - auf beliebte Touristenziele, darunter Mykonos, Santorini, Kreta und Korfu, wo die britische Fernsehserie The Durrells gedreht wird. Eine vierte und letzte Staffel der beliebten Serie begann im September 2018 mit den Dreharbeiten auf Korfu. Seine Produzenten werden zu den ersten gehören, die von Griechenlands verbessertem Filmanreizsystem profitieren werden.
Serienproduzent Christopher Hall sagte, er habe bei den Dreharbeiten in Griechenland mehr Hindernisse erwartet, aber es seien nur wenige bürokratische Probleme aufgetreten.
"Jetzt, da Griechenland den Geldrabatt hat, bin ich sicher, dass immer mehr ausländische Produktionen nach Griechenland kommen werden und dass es für jemanden unvorstellbar sein wird, einen anderen Drehort als Ersatz für das reale Set zu verwenden", sagte Hall der Nachrichtenagentur AMNA.
Die Gewinnung von Filmemachern ist ein wettbewerbsfähiges Geschäft; Länder treten in einen Bieterkrieg ein, um Produzenten anzulocken. Verschiedene Anreize werden angeboten, um Zeit und Geld zu sparen, obwohl Experten sagen, dass der Rabatt der entscheidende Faktor ist. Finanzielle Überlegungen waren der Hauptgrund, warum Griechenland Kroatien als Standort für Mamma Mia! Here We Go Again im Jahr 2017 und die "Athen"-Szenen im Film Jason Bourne (2016) wurden auf Teneriffa, Spanien, gedreht.

Foto: Warner Brothers Entertainment

Griechenland gibt mehr als nur Lippenbekenntnisse zum Rabattsystem ab: Es hat 75 Millionen Euro für das Filmgeschäft bei der Bank von Griechenland hinterlegt. Bei Bedarf sind weitere 375 Millionen Euro aus dem öffentlichen Investitionsprogramm vorgesehen.
"Der neue Tarif bringt uns in die Spitzengruppe, da die meisten europäischen Länder wie Italien, Malta und Ungarn einen Rabatt von 25 Prozent anbieten", sagt Panos Kouanis, Geschäftsführer von EKOME, der staatlichen Agentur, die mit der Förderung des audiovisuellen Sektors Griechenlands beauftragt wurde.
Die jüngsten Maßnahmen der griechischen Regierung zur Profilierung als Drehort waren nicht ohne Kinderkrankheiten. Eine Entscheidung des Staatlichen Archäologischen Dienstes im Jahr 2018, der BBC die Erlaubnis zu verweigern, Teile von The Little Drummer Girl im Tempel des Poseidon in Sounion zu drehen, wurde schnell rückgängig gemacht.
Aber Kontovrakis, der seit rund zwanzig Jahren im Geschäft ist, glaubt, dass die archäologischen Dienste ihr Handeln verschärft haben. "Sie wissen, was zu tun ist, wenn es um Filmemacher geht, und tun es", sagt Kontovrakis. "Wir haben auf diese Art von Anreizen gewartet, solange ich mich erinnern kann."